17/05/2018

Муравьи-амазонки – рабовладельцы дикой природы




У муравьев встречается социальный паразитизм, это явление, при котором один вид живет за счет другого. Муравьи-амазонки рода Polyergus устраивают набеги на чужие муравейники, захватывают расплод. Это будущие рабы, полностью берущие на себя заботу о хозяевах. У Polyergus отсутствует собственная каста рабочих муравьев. Они не в состоянии обеспечить себя пищей, построить гнездо, позаботиться о коконах.

Описание рода

Муравьи-амазонки (Polyergus) относятся к отряду перепончатокрылых, семейству муравьев, подсемейству Формицины. Подсемейство включает эволюционно продвинутые виды. Род амазонок известен «рабовладельческим» образом существования. Его представители социальные паразиты, пользующиеся трудом других муравьев.

Боевая единица
Солдат муравьев-амазонок

Насекомые достаточно крупные, покровы тела матовые, голова блестящая. Основной тип окраски красно-коричневый, бывают виды рыжие и черные. Размер солдата 5,5-7 мм, голова удлиненная, грудь стройная, брюшко заостренное. Глаза овальные, имеются глазки. Мандибулы тонкие и узкие. Нижние челюсти редуцированы. Самец более крупный 6-7,5 мм. Голова широкая, брюшко удлиненное, грудь короткая. Крылья прозрачные.

Самка отличается наиболее крупным размером из всех членов семьи – 8-9,5 мм. Усики, жвала и лапки темнее остальных частей тела. Крылья наполовину затемненные. У самок и солдат усики состоят из 12 члеников, у самцов – из 13. Гладкая поверхность саблевидных мандибул позволяет захватчикам наносить быстрые точные удары. У насекомых рода формика мандибулы с зазубринами, помогающими удерживать пищу или личинок.


Ареал распространения

Муравьи-амазонки относятся к голарктической группе. Насекомые обитают в Северном полушарии, зоны их распространения – северная часть Евразии и Америки. Большая часть видов встречается в США и Канаде, 3 – обитают в странах центральной и южной Европы. В России живут представители трех видов.

Образ жизни

Как происходит захват чужого гнезда и превращение муравьев в послушных рабов?Взрослая самка амазонок выбирает подходящий муравейник и убивает королеву. В большинстве случае колония принимает ее за свою матку. Самка откладывает яйца, рабочие ухаживают за расплодом другого вида. Взрослые Polyergus нуждаются в периодическом пополнении количества рабов. Новых помощников добывают в походах.

Муравьи несут коконы
Амазонки переносят коконы будущих рабов

Солдаты проводят разведку, находят ближайшее гнездо представителей рода формика. Амазонки выстраиваются в колонну, достигающую в длину 2 м, а в ширину до 25 см. Их передвижение хорошо заметно в траве или на степной земле. Солдаты стремительно атакуют колонию, хватают личинок и яйца. Местные муравьи не сразу дают отпор, но через несколько минут они организуют эвакуацию расплода и вступают в бой с захватчиками. К этому моменту основная часть амазонок с добычей направляется к своему гнезду. Остатки захватчиков по численности уступают противнику и гибнут. После каждого похода колония теряет десятки солдат.


Интересный факт. Во время набегов амазонки используют визуальные ориентиры и химические метки.

Взаимодействие рабов и хозяев

В процессе эволюции семьи рода полиергус лишились касты рабочих. У них нет муравьев, способных строить гнезда для семьи, заниматься фуражированием, ухаживать за потомством. Все эти функции они возлагают на рабов, выросших из захваченных личинок. Между насекомыми происходит обмен информацией. После нескольких возвращений с добычей работники начинает заранее расширять входы в муравейник.

Муравьиное сообщество
Муравей-амазонка среди рабов

Рабы ухаживают за расплодом: кормят личинок, помогают амазонкам выбраться из кокона после завершения фазы куколки. Они занимаются строительством гнезд. Голодные полиергусы трогают усики и передними ногами рабов, заставляя их покормить. В степи основная часть жилища располагается под землей, а в лесу выстраивается холмик. Численность амазонок и рабов в одной колонии примерно составляет 1000 и 1500 особей.

Информация. В качестве рабов чаще всего используются бурые лесные и прыткие степные муравьи.


Виды

Известно 14 видов и подвидов. Среди наиболее распространенных:

  • P. rufescens (желтый муравей-амазонка) – ареал распространения восточная и южная Европа, Западная Сибирь. Населяют хвойные и лиственные леса, селятся на опушках и вырубках. Тело самок и солдат желтовато-красное, покрыто редкими черными волосками. Размер самок – 8-9 мм, самцов – 6-7 мм, солдат 5-7 мм. В качестве рабочей силы похищают бурых лесных муравьев. Вид занесен в Красную книгу Белоруссии, Европейский Красный список.
    Амазонка вблизи
    Желтый муравей-амазонка
  • P. topoffi – окраска коричнево-красная, длина тела 5,5-6,6 мм. Обитают в США и Мексике. Набеги совершают вечером, после уменьшения температуры воздуха.
  • P. breviceps – эндемик США. Взрослые особи коричневого цвета. В рейдах по захвату рабов участвуют солдаты и крылатые самки. Насекомые попали в «Красный список угрожаемых видов».
  • P. samurai – распространены в Китае, Японии, Корее, на Дальнем Востоке. Самки черные, рабочие темно-коричневые. В большинстве гнезд только одна самка.
    Муравей самурай
    Polyergussamurai
  • P. bicolor – от остальных амазонок отличается двухцветной окраской и небольшим количеством волосков. Обитает в Канаде.
  • P. mexicanus – типичная местность Мексика. Окраска тела красная, волоски серые. Населяет открытые леса, луга, встречается в горах.
  • P. nigerrimus – тело рабочих матовое, самки блестящие, окраска черная. Встречаются в Монголии и на юге Сибири – Бурятия, Тува. Вид занесен в Международную Красную книгу.
    Редкий вид муравьев
    Polyergusnigerrimus
  • P. vinosus – североамериканская группа, встречающаяся в прибрежных регионах.
  • P. lusidus – красно-коричневые амазонки Северной Америки.
  • P. oligergus – встречаются на юге США (Флорида). Самки красно-коричневые, самцы черные.

Жизнь муравьев-амазонок полностью зависит от старательности рабов, если их лишить помощников, насекомые умрут от голода. В лабораторных условиях проводились опыты, при которых имаго Polyergus не могли самостоятельно принимать предоставленную пищу.

Прочитали? Не забудьте оценить
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (голосов: 1, средняя оценка: 5,00 из 5)
Загрузка...