Как устроен термитник?

Термиты живут так называемыми общинами, чем напоминают муравьев. В народе их так и называют – белые муравьи. Однако каких-либо родственных связей эти насекомые не имеют, а сами термиты по своей природе близки к тараканам. Как же они выглядят, чем предпочитают питаться и каким образом устроено их гнездо – термитник? Давайте выясним!

Термиты в гнезде

Уклад жизни термитов очень занимателен и представляет огромный интерес для исследователей

Характеристика

Термиты – это насекомые с неполным циклом превращения, которые живут огромными колониями. Каждый член так называемой семьи принадлежит к определенной касте и выполняет конкретные функции.

Рабочие

Это представители «низшего сословия». Длина их тела очень мала – от 0,5 до 0,8 мм, а так как проживают рабочие во влажных местах, то их покровы всегда мягкие и имеют светлый окрас. Из-за преимущественно подземного образа жизни зрение у этих особей развито весьма слабо, у некоторых глаза и вовсе отсутствуют. На фото видно, что голова у представителей данной касты термитов округлой формы и узнать их также можно по слаборазвитому отделу груди.

На заметку! Однако иногда окрас тела рабочих термитов может быть и довольно темным. Это зависит от видовой принадлежности насекомых. Например, южноафриканские виды появляются на поверхности достаточно часто, а потому их покровы имеют темно-коричневый оттенок!

Термиты похожи на муравьев

От муравьев термиты отличаются тем, что среди рабочих особей встречаются не только самки, но и самцы

Основную часть своей жизни рабочие ухаживают за молодняком, а также пополняют запасы пищи и принимают активное участие в возведении и регулярном ремонте термитника. Плюс ко всему, они выкармливают термитов-солдат, так как те имеют особое строение головы и не способны питаться самостоятельно.

Читайте также:
Мучной хрущак – вред и польза

Солдаты

Выглядят такие термиты не так, как рабочие. Их головная капсула имеет более крупные размеры и на ней располагаются мощные челюсти. Такой особый ротовой аппарат помогает солдатам при необходимости блокировать узкие проходы туннелей при атаках прочих насекомых.

Боевая единица - термит-солдат

Основной задачей термитов-солдат является защита термитника от проникновения муравьем и других врагов

На заметку! Термиты-солдаты, проживающие в тропических регионах, на голове имеют специальный отросток, при помощи которого они впрыскивают в тело врага клейкий секрет. Через некоторое время это вещество засыхает и обездвиживает жертву!

Термиты-солдаты начинают действовать после того, как их гнезду был причинен определенный ущерб. Они выползают наружу и стараются сдержать натиск противника, а рабочие особи тем временем ремонтируют разрушенную часть термитника. Но при этом солдаты довольно часто погибают – рабочие закупоривают все ходы и не дают возможности оставшимся снаружи укрыться в муравейнике.

Королева и король

Эти насекомые являются «сливками общества» термитов. Король – это половозрелый самец, который оплодотворяет самку, а королева откладывает после яйца. По сравнению с прочими членами семейства королева имеет весьма внушительные размеры – ее тело может достигать в длину 10 см. Оно начинает увеличиваться после оплодотворения и в итоге самка теряет возможность к передвижению и питанию.

Королева термитов

Заботу о ней берут на себя рабочие особи, которые переносят королеву с места на место и при необходимости кормят

Король всю свою жизнь проводит рядом с самкой, при этом размеры его тела лишь немного превышают длину тела простых солдат. Спаривается с самкой исключительно он, после чего не погибает, как это заведено у муравьев.

За сутки королева откладывает до 3 тыс. яиц, из которых через некоторое время появляются молодые термиты. Плюс ко всему, самка принимает участие в кормлении рабочих особей – она выделяет особый секрет, который содержит в своем составе феромоны. Именно его и слизывают термиты-рабочие с ее брюшка.

Читайте также:
Овод лошадиный: в чем заключается его опасность?

Молодняк

Молодые особи даже по достижению возраста половой зрелости остаются в «родительском» гнезде. А покидают они его лишь весной либо в начале лета, когда наступает период роения.

Молодые особи

В это время они выползают из термитника и спариваются

Сразу же после оплодотворения и самцы, и самки отгрызают себе крылья, из-за чего становятся весьма уязвимыми. По этой причине они довольно часто становятся добычей крупных насекомых и птиц. Оставшиеся в живых строят новые гнезда.

Но при этом в «родительском» термитнике всегда остается несколько молодых пар, которые впоследствии могут занять место короля и королевы в случае их смерти. Хотя происходит так довольно редко.

Питание

А чем питаются термиты? Основой их рациона является растительность, зачастую высохшая древесина. При этом за процесс пищеварения отвечает не столько сам организм насекомого, сколько жгутиконосцы, которые там живут.

На заметку! В желудочно-кишечном тракте термита обнаружено около 200 видов простейших организмов, которые помогают перерабатывать тяжелую пищу! В некоторых случаях их численность настолько велика, что масса простейших может составлять 1/3 часть от общего веса насекомого! После деятельности жгутиконосцев жесткая древесина преобразуется в сахара, которые после перерабатывает уже организм термита!

Как было сказано выше, самостоятельно питаться способны только рабочие, они же выкармливают всех остальных:

  • солдаты – они поглощают выделения из ротового аппарата и богатые питательными веществами экскременты;
  • король и королева – эти представители гнезда питаются теми же веществами, что и солдаты;
  • личинки – они употребляют слюнные выделения и споры грибов, которые выращиваются в термитнике.
Насекомые отправляются "на работу"

Помимо сухой древесины, рабочие способны также питаться гниющей целлюлозой, навозом, кожей животных и различными растительными остатками

Места гнездования

Многие виды термитов живут там же, где и питаются.

  • Древесные термиты – если они находят подходящую древесину, но при этом она не соприкасается с почвой, например, когда фундамент строения выложен из камня, то насекомые строят крытые ходы, по которым и добираются до места назначения. Строительным материалом для таких крытых галерей служит глина, а внешние поверхности ходов термиты обмазывают секретом, который сами же и выделяют. Это вещество помогает поддерживать оптимальную влажность в построенных ходах.
  • Термиты, обитающие в саваннах, строят муравейники, которые внешне очень схожи с пирамидами – такой термитник может возвышаться над поверхностью земли на несколько метров и на верхушке имеет куполообразную крышу со шпилем. Часто встречаются двухслойные постройки с очень твердыми стенами, состоящими из маленьких частичек грунта.
    Термитник в саванне

    Внутренние поверхности ходов термиты выстилают слюнными выделениями, смешанными с пережеванными растительными остатками и прочими веществами


  • Термиты, которые живут в тропических лесах, возводят свои гнезда прямо на деревьях. Эти термитники напоминают многоярусные зонты, основание которых соприкасается с почвой, соединяясь с нею при помощи крытых ходов.
  • Муравейник североавстралийских термитов имеет клинообразную форму и располагается, как правило, на открытой территории. Такой термитник несколько сплющен по бокам, при этом узкие стены всегда ориентированы на юг и север, а широкие – на восток и запад.
Гнездо внушительных размеров

Благодаря подобному размещению в гнезде всегда сохраняется оптимальная температура воздуха

В одном термитнике может проживать несколько сотен миллионов насекомых. Начинается строительство всегда с «распоряжения» пары половозрелых термитов, которые недавно покинули «родительское» гнездо. Со временем новоиспеченные король и королева воспроизводят на свет определенное количество рабочих, которые и занимаются возведением термитника. А его внешний вид будет зависеть от видовой принадлежности насекомых и места их обитания. Но в большинстве случаев муравейник состоит из надземной части и подземной. Первая возвышается над уровнем почвы, вторая – являет собою сеть ходов и комнат.

Термитник всегда получается довольно крепким и сломать его зачастую трудно. При этом некоторые гнезда могут быть очень высокими. Например, в Заире был обнаружен термитник высотою 12,8 м. В его тени могли свободно укрыться от палящего солнца, такие крупные животные, как буйволы и даже слоны!


Поделитеcь ссылкой на статью с друзьями:

Проголосуйте за статью:
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (нет голосов, будьте первым)
Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *